Yo Lo Vi

“La compasión es una emoción inestable. Necesita traducirse en acciones o se marchita.”

Susan Sontag – Ante el dolor de los demás

Luchando por superar una pandemia, así como un colapso económico global sin precedentes, el mundo esta experimentando una potente mezcla de miedo y solidaridad. Solo unos días antes de que apareciera el video del asesinato de George Floyd por la policía de Minneapolis, circularon en las redes imágenes que mostraban a hombres uniformados en Myanmar manipulando prisioneros de guerra en un área donde muchos fueron asesinados. Otras imágenes mostraron a las fuerzas de seguridad sudafricanas brutalizando a los ciudadanos por no cumplir con las medidas de toque de queda a causa del coronavirus, con informes de al menos ocho personas asesinadas. Las protestas también estallaron en Nigeria por el asesinato de un hombre de negocios por la policía. Todos los incidentes recibieron cierta atención de los medios internacionales y la condena de los defensores de los derechos humanos. Pero a medida que las noticias se extendieron por todo el mundo sobre los últimos nueve minutos de Floyd y la negativa respuesta de la policía estadounidense a la ira pública que siguió, sucedió algo diferente, algo extraordinario.  Marchas y reuniones de solidaridad tuvieron lugar desde Sydney a Beirut a Estambul a Londres a Berlín. “Black Lives Matter, “ un eslogan y un hashtag acuñado hace siete años en los Estados Unidos para llamar la atención sobre los abusos policiales contra los afroamericanos, con tendencia mundial en las redes sociales y entre los manifestantes en las calles.

En la provincia siria de Idlib, un artista pintó un retrato de Floyd al costado de un edificio bombardeado, en un intento de respaldar el movimiento estadounidense y llamar la atención sobre la miseria de los sirios bombardeados regularmente por un régimen opresivo y sus patrocinadores extranjeros. Los manifestantes en Sao Paulo, Brasil, arrojaron piedras a la policía en protestas que convirtieron la muerte de Floyd en un grito de guerra contra las políticas de derecha racialmente teñidas del presidente brasileño Jair Bolsonaro. En Bélgica, los manifestantes exigieron la eliminación de las estatuas de Leopoldo II, el conquistador genocida de lo que hoy es la República Democrática del Congo. Una estatua del comerciante de esclavos británico Edward Colston en Bristol encontró su camino desde su pedestal y hacia el cercano río Avon a manos de manifestantes inspirados por el desmantelamiento de monumentos a la Confederación en los Estados Unidos.

Las voces que cuestionan el pasado colonial de los países europeos son cada vez más fuertes. Muchos activistas están exigiendo a los países que hagan frente a su pasado, así como a los problemas del presente. El asesinato de Floyd provocó algo en el algoritmo psicosocial planetario. Lo que ha subrayado, entre muchas otras cosas, es que incluso cuando la influencia estadounidense ha disminuido y la mitología asociada con el excepcionalismo estadounidense se ha desvanecido, los eventos en los Estados Unidos continúan, ya sea por decepción o inspiración, para dar forma al curso de los acontecimientos.

En los últimos años, por supuesto, ha habido una causa similar que se celebró con alcance internacional. Decenas de miles de manifestantes mujeres exigieron al gobierno mexicano que actúe y detenga la violencia que mata, en promedio, a diez mujeres cada día en todo el país tan solo unos días antes de que comenzara el confinamiento por Covid-19. El asesinato en 2009 de Neda Agha-Soltan por las fuerzas paramilitares del régimen iraní, capturado en video, marchas inspiradas, peticiones y condenas diplomáticas. La autoinmolación y muerte en 2010 del vendedor de frutas tunecino Mohamed Bouazizi desencadenó una revolución e inspiró levantamientos masivos que continúan resonando en el Medio Oriente y el norte de África. La masacre de periodistas y caricaturistas en 2015 por parte de yihadistas en las oficinas de Charlie Hebdo en París lanzó cientos de artículos de opinión y una marcha de líderes mundiales en defensa de la libertad de prensa.

Pero raramente, si alguna vez, un incidente inspiró un movimiento global tan amplio. La atención se ha centrado no solo en los Estados Unidos y sus abusos, sino también en sistemas completos de poder, racismo y opresión, que han sido objeto de escrutinio y crítica en lo que equivale a una enseñanza global. “Es un privilegio aprender sobre el racismo en lugar de experimentarlo toda la vida”, decía un simple cartel de cartón que sostenía un manifestante en la Piazza del Popolo de Roma.

Las protestas en Australia por la muerte de Floyd están llenas de preocupación por la persistente opresión de las comunidades indígenas del continente. Las protestas francesas coinciden con el enojo por la violencia policial contra personas de color en las afueras de las grandes ciudades de Francia. “Alemania, no eres inocente”, gritaban los manifestantes en la Alexanderplatz de Berlín, al denunciar tanto el asesinato de Floyd como el racismo que impregna la sociedad alemana.

Lo que ha hecho que las protestas masivas sean particularmente sorprendentes es que vienen en medio del brote de COVID-19, cuando gran parte del mundo parecía resignado a quedarse en casa, transmitir programas de televisión y permanecer pegados a sus dispositivos móviles en lugar de verterse en el calles en busca del cambio.

Es difícil precisar exactamente por qué el mundo se ha conmovido tanto por el asesinato de Floyd. Pero parece casi como si las personas estuvieran recuperándose de un tipo de trastorno de estrés postraumático secundario. La golpiza del Departamento de Policía de Los Ángeles a Rodney King, capturada por una cámara de video antigua hace 29 años, y el estrangulamiento fatal de Eric Garner por parte de un policía de Nueva York en 2014 cuando Garner, como Floyd, gritó “I cańt breathe “. ambos generaron una gran atención y condena en el extranjero, pero no hubo movimientos internacionales como el que se está desarrollando actualmente. El único fenómeno comparable en los últimos años fue el movimiento “Me Too” -, que se desencadenó por acusaciones de abuso sexual en los Estados Unidos antes de extenderse por todo el mundo.

Volver a Goya, para mi hoy día no es fácil. Pues me obliga a ver la crónica del fracaso humano. Me duele ser testigo de estas atrocidades, pero por otra parte me permite mirar hacia dentro tal como Goya lo hizo. Pues le tocó vivir durante uno de los períodos más convulsos de la Historia: fue coetáneo del Antiguo Régimen, la independencia de los Estados Unidos, el estallido de la Revolución Francesa, el triunfo de Napoleón, el fracaso de Trafalgar, la Guerra de la Independencia, las Cortes de Cádiz, el liberalismo y el regreso del absolutismo… tal y como se refleja en su impactante catálogo de lienzos, dibujos y grabados. Goya vivió tan dramática situación y la plasmó en sus grabados como un cronista o reportero gráfico de nuestros tiempos. Quizás a eso se refería al decir .- Yo lo ví. Quizás había visto el futuro al poner de manifiesto el fracaso de la razón en la que tanto confiaban los ilustrados. Quizás intuía que en el futuro – todos lo veríamos – de una u otra forma. Se bien que Goya no pensó en Los desastres como una exaltación de las hazañas militares, sino que realizó un alegato contra la guerra en general y contra la violencia. Nos dejó así, una reflexión visual amarga, cruda y desencantada sobre el hombre, inmerso en una situación bélica que provoca crueldad, violaciones, devastación, muerte, miseria y hambre. Todos estos acontecimientos atemporales, unidos a las circunstancias personales y –sobre todo– al aislamiento por la pandemia me han regalado la oportunidad de mirar hacia dentro, de profundizar en los temas que abordo en mi trabajo y que hoy me permiten regresar a Goya. – Yo lo vi -componen 33 dibujos en tintas, puntas de plata y guaches ademas de 33 grabados que serán publicados conforme vayan saliendo hasta el día de su presentación formal.

Valerie Campos, junio 12, 2020